C Style Strings#

General Information

Author: John DiMarco
Language: ACTION!
Compiler/Interpreter: ACTION!
Published: 3. September 1987

When I first purchased an Action! cartridge, I was favourably impressed with the clarity, power, and - most especially - with the speed of the language and the compiler. But I have come across what I consider to be two major shortcomings with the language which have made it less than wonderful. Firstly, nested function calls are prohibited. This makes it necessary to store function results in temporary variables for use in subsequent function calls. This makes source code unnecessarily lengthy and can detract from its clarity. Secondly, because the first byte of an Action! string is the length of that string, strings can be no longer than 255 characters. This detracts from the usefulness of action strings for storage of any large amounts of data. I much prefer strings as they are managed in C, where a string is any number of characters terminated by a null (ASCII 0) byte. In C, strings can be arbitrarily long, and thus can be used for word processor text buffers, for example.

There was really nothing I could do about Action!'s inability to support nested function calls, but C-style strings were really quite easy to implement in Action!, and so I wrote and tested this package in a couple of hours. All I did was rewrite all the standard Action! string functions (Scopy, SCompare, SAssign, etc.) and the standard input/output routines (<nop>PrintE, <nop>InputS, even Open and XIO) to support C-style strings rather than Action! strings. I also included a couple of conversion routines to convert Action! strings to C strings and vice versa. With this package, it is possible to support both Action! and C style strings in the same program, and convert between them at will.

To include these routines in your program, simply add an 'INCLUDE "CSTRINGS.ACT"' to the beginning of your program.

The routines are as follows:

PROC AtoC(BYTE ARRAY A,B) #

- This routine assumes that A is an Action! string and B is a BYTE ARRAY which is at least as big as A. It will convert the Action! string A to the same string in C style format, which it will store in B. A should not contain a null. (ATASCII 0 or ' ')

PROC CtoA(BYTE ARRAY A,B) #

- This routine assumes A is a C style string, and converts it to an Action! string which it stores in B. The C style string should not be longer than 255 characters, otherwise only the first 255 characters will be converted.

CARD FUNC AC(BYTE ARRAY A) #

- This routine converts the string A from an Action! string to a C style string. A should not contain a null.

CARD FUNC CA(BYTE ARRAY A) #

- This routine converts the string A from a C style string to an Action! string. A should not be longer than 255 characters.

CARD FUNC CSLength(BYTE ARRAY A) #

- Returns the length of the C style string A. The NULL byte is not included in this figure.

PROC CPrint, CPrintE, CPrintDE, CPrintD #

- Print out a C style string. Any C style string of arbitrary length may be printed. Syntax is exactly the same as in the Action! manual.

PROC CInputS, CInputSD, CInputMD #

- Input a C style string. Only strings of length less than or equal to 255 characters may be input. Syntax is as in Action! manual.

PROC COpen, CXIO #

- Open a channel or perform an XIO function where the filespec is a C style string. Only filespecs of length less than or equal to 255 characters are permitted (but why you'd need more, I don't know!) Syntax as in Action! manual.

PROC CSCompare, CSCopy, CSCopyS, CSAssign #

- Compare or copy C style strings. Numerical arguments to these functions are CARDs rather than BYTEs, since C style strings are not limited to a length of 255 characters. Syntax as in Action! manual.

PROC CStrB, CStrC, CStrI #

- Convert a BYTE, CARD, or INT to a C style string. Syntax as in Action! manual.

BYTE/CARD/INT FUNC CValB, CValC, CValI #

- Convert a C style string to a BYTE, CARD, or INT. Syntax as in Action! manual.

MISCELLANOUS NOTES: You may easily change the NULL#

byte to some value other than ATASCII 0 by changing the NULL variable at the beginning of the CSTRINGS.ACT file. Note, however, that the CSCompare routine will not work correctly if you do so.

The routines use BYTE ARRAY C_TMP(255) as a global temporary buffer, and thus no global variable of the name C_TMP is permitted.

I hope these routines help you in making better use of the Action! programming language.

Thurs, Sept. 3, 1987.

-- John <nop>DiMarco

UUCP: jdd@csri.toronto.edu

Programm: CSTRING.ACT
Autor: John DiMarco

Nachdem ich das erstemal ein ACTION! Modul bekommen hatte, war ich beeindruckt von der Klarheit, Mächtigkeit und - sehr wichtig - von der Geschwindigkeit der Sprache und des Compilers. Aber ich habe zwei Mängel entdeckt, die den Glanz der Sprache ein wenig trüben:

- Erstens: Geschachtelte Funktionsaufrufe sind verboten. Dies macht es notwendig, Funktionsparameter in temporären Variablen zu speichern, um sie in weiteren Funktionsaufrufen zu verwenden. Dies bläht den Sourcecode unnötig auf und macht ihn unübersichtlich.

- Zweitens: Weil im ersten Byte der ACTION!-Strings die Länge des Strings gespeichert ist, können Zeichenketten nicht größer als 255 Zeichen lang sein. Daher kann man keine großen Datenmengen in ACTION!-Strings speichern. Vorzuziehen sind da Zeichenketten, wie sie in der Sprache C vorhanden sind, wo eine Zeichenkette beliebig lang sein kann und mit einem Null (ASCII 0) Byte abschließt.

Es gibt nichts, was ich an der Tatsache ändern kann, um verschachtelte Aufrufe in ACTION! zu realisieren, aber 'C'-Strings sind sehr einfach in ACTION! zu programmieren und so habe ich diese Routinensammlung geschrieben und ausgetestet. Ich habe die Standard String-Routinen (SCopy, SCompare, SAssign, etc.) und die Eingabe/Ausgabe Routinen (PrintE, InputS, auch Open und XIO) umgeschrieben, um 'C'-Strings statt ACTION!-Strings benutzen zu können. Desweiteren gibt es Konvertierungsroutinen, um ACTION!-Strings in 'C'-Strings umzuwandeln und umgekehrt. Das ermöglicht die Benutzung von ACTION!-Strings und 'C'-Strings in einem Programm und die Umwandlung zwischen beiden Arten.

Um diese Routinen in eigene Programme einzubinden, einfach INCLUDE "CSTRINGS.ACT" am Anfang des Programms einfügen.

Die Routinen:

PROC AtoC (BYTE ARRAY a, b)#

- diese Routine erwartet in a einen ACTION!-String und speichert den Inhalt in b als einen 'C'-String gleicher Größe. Der ACTION!-String sollte keine Nullbyte enthalten (ATASCII 0)

PROC CtoA (BYTE ARRAY a, b)#

- diese Routine konvertiert einen 'C'-String (a) in einen ACTION!-String (b). Der 'C'-String sollte nicht länger als 255 Zeichen sein, da sonst nur die ersten 255 Zeichen übernommen werden

CARD FUNC AC(BYTE ARRAY a)#

- diese Routine konvertiert String 'a' von einem ACTION! String in einen 'C'-String. 'a' kann Nullbytes enthalten. (Ergebnis = Pointer auf 'C'-String)

CARD FUNC CA (BYTE ARRAY A)#

- diese Routine konvertiert einen 'C'-String in einen ACTION!-String. Der 'C'-String darf länger sein als 255 Zeichen.

CARD FUNC CSLength (BYTE ARRAY a)#

- ermittelt die Länge eines 'C'-Strings abzüglich des NullBytes.

PROC CPrint, CPrintE, CPrintDE, CPrintD#

- Gibt einen 'C'-String aus.

PROC CInputS, CInputSD, CInputMD#

- Liest einen 'C'-String ein. Nur Zeichenketten bis 255 Zeichen können eingelesen werden.

PROC COpen, CXIO#

- Öffnet einen Kanal oder führt eine XIO-Funktion aus. Es werden Zeichenketten bis 255 Zeichen unterstüzt (Warum auch mehr?)

PROC CSCompare, CSCopy, CSCopyS, CSAssign#

- Vergleicht oder Kopiert 'C'-Strings. Numerische Parameter sind in diesen Funktionen CARD Variablen, da die 'C'-Strings größer als 255 Zeichen sein können.

PROC CStrB, CStrC, CStrI#

- Konvertiert eine BYTE, CARD oder INT Variable in einen 'C'-String

BYTE/CARD/INT FUNC CValB, CValC, CValI#

- wandelt einen 'C'-String in eine numerische Variable um

Anmerkungen:#

Wenn die NULL Variable am Anfang der Routinensammlung in einen anderen Wert als ATASCII 0 geändert wird, so wird die CSCompare Routine keine korrekten Werte liefern.

Die Routinen benutzen eine BYTE ARRAY-Variable namens C_TEMP(255) als globalen temporären Puffer, daher darf keine weitere Variable dieses Namens deklariert werden.

Ich hoffe, diese Routinen werden dir helfen, besseren Gebrauch von der Programmiersprache ACTION! zu machen.

3. September 1987 -- John DiMarco

; C style strings - arbitrary 
; length ending with a null byte
;--------------------------------
; Written Sept 3rd, 1987
; by John DiMarco 
;--------------------------------
; Complete permission is given to 
; duplicate this work, so long as 
; this message is included in any
; duplicate.  

MODULE
BYTE NULL=0
BYTE ARRAY C_TMP(255)

PROC AtoC(BYTE ARRAY A,C)
  ; Convert from Action-style string
  ; to C style string
  ; Assume A,C are defined and 
  ; C is as long as A.
  BYTE i
  FOR i=1 TO A(0) DO
	 C(i-1)=A(i)
  OD		  
  C(A(0))=NULL
RETURN

CARD FUNC AC(BYTE ARRAY A)
  ; Convert an Action-style string
  ; to a C style string
  BYTE i,j
  j=A(0)
  FOR i=1 TO j DO
	 A(i-1)=A(i)
  OD		  
  A(j)=NULL
RETURN (A)
		
CARD FUNC CSLength(BYTE ARRAY C)
  CARD i
  i=0
  WHILE C(i)<>NULL DO
	 i==+1
  OD
RETURN (i) 

CARD FUNC CA(BYTE ARRAY C)
  ; Convert a C style string to an 
  ; Action style string
  BYTE i,j
  j = CSLength(C)
  FOR i=0 TO j-1 DO
	 C(j-i)=C((j-i)-1)
  OD
  C(0)=j
RETURN (C)

PROC CtoA(BYTE ARRAY C,A)
  ; Convert from C style strings to 
  ; Action style strings
  ; Assume C,A are defined and
  ; C is less than 255 bytes long.
  BYTE i
  FOR i=0 TO 255 DO
	 IF C(i)=NULL THEN
		EXIT
	 FI
	 A(i+1)=C(i)
  OD
  A(0)=i
RETURN

PROC CPrintD(BYTE Channel,BYTE ARRAY C)
  CARD i									  
  i=0
  WHILE C(i)<>NULL DO
	 PutD(Channel,C(i)) 
	 i==+1
  OD
RETURN

PROC CPrint(BYTE ARRAY C)
  CPrintD(0,C)
RETURN

PROC CPrintDE(BYTE Channel,BYTE ARRAY C)
  CPrintD(Channel,C)
  PutD(Channel,155) 
RETURN

PROC CPrintE(BYTE ARRAY C)
  CPrintDE(0,C)
RETURN
			  
PROC CInputSD(BYTE Channel,BYTE ARRAY C)
  InputSD(Channel,C_TMP)
  AtoC(C_TMP,C)
RETURN
						
PROC CInputS(BYTE ARRAY C)
  CInputSD(0,C)
RETURN

PROC CInputMD(BYTE Channel, BYTE ARRAY C, BYTE max)
  InputMD(Channel,C_TMP,max)
  AtoC(C_TMP,C)
RETURN

PROC COpen(BYTE channel, BYTE ARRAY filestring, BYTE mode, aux2)
  CtoA(filestring, C_TMP)
  Open(channel, C_TMP, mode, aux2)
RETURN

PROC CXIO(BYTE channel, mystery, cmd, aux1, aux2, BYTE ARRAY filestring)
  CtoA(filestring,C_TMP)
  XIO(channel,mystery,cmd,aux1,aux2,C_TMP)
RETURN

INT FUNC CSCompare(BYTE ARRAY C1,C2)
  INT r1,r2
  CARD i
  i=0
  WHILE C1(i)=C2(i) AND C1(i)<>NULL AND C2(i) <> NULL DO
	 i==+1
  OD		 
  r1=C1(i)
  r2=C2(i)
RETURN (r1-r2) 

PROC CSCopy(BYTE ARRAY DEST,SRC)
  ; Make sure DEST is big enough!!!
  CARD i	 
  BYTE X
  i=0
  DO
	 DEST(i)=SRC(i)
	 IF SRC(i)=NULL THEN
		EXIT
	 FI
	 i==+1
  OD			
RETURN

PROC CSCopyS(BYTE ARRAY DEST,SRC, CARD START,STOP)
  ; Make sure DEST is big enough!!!!
  ; Also make sure START and STOP are
  ; within SRC.
  CARD i		
  i=START
  WHILE SRC(i-1)<>NULL AND i<=STOP DO
	 DEST(i-START)=SRC(i-1)
	 i==+1
  OD
  DEST(i-START)=NULL
RETURN			

PROC CSAssign(BYTE ARRAY DEST,SRC,CARD START,STOP)
  ; Make sure DEST is big enough!!!!
  ; Also make sure START and STOP are
  ; within SRC.
  CARD i
  i=0
  WHILE SRC(i-1)<>NULL AND i<(STOP-START+1) DO
	 DEST(i+START-1)=SRC(i)
	 i==+1
  OD
RETURN

PROC CStrB(BYTE number, BYTE ARRAY C)
  StrB(number,C_TMP)
  AtoC(C_TMP,C)
RETURN

PROC CStrC(CARD number, BYTE ARRAY C)
  StrC(number,C_TMP)
  AtoC(C_TMP,C)
RETURN

PROC CStrI(INT number, BYTE ARRAY C)
  StrI(number,C_TMP)
  AtoC(C_TMP,C)
RETURN
				  
BYTE FUNC CValB(BYTE ARRAY C)
  CtoA(C,C_TMP)
RETURN (ValB(C_TMP))

CARD FUNC CValC(BYTE ARRAY C)
  CtoA(C,C_TMP)
RETURN (ValC(C_TMP))

INT FUNC CValI(BYTE ARRAY C)
  CtoA(C,C_TMP)
RETURN (ValI(C_TMP))

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